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区块链这么火,你知道怎么应用吗?丨2018必读趋势

2018/2/28 8:40:30 人评论 次浏览 分类:新闻


区块链作为透明和安全的交易技术而名声远扬,企业越来越多地推出概念验证项目,在数据集成到物联网设备联网等众多领域中寻找实际应用。

尽管比特币和以太等加密货币最为关注区块链技术,但纵向行业由于区块链的效率和透明特性而正在迅速采用该技术。

按照一些专家的说法,电子分布式分类账技术有可能消灭大量的记账,以互联网有史以来从未有过的方式颠覆IT行业。

银行和金融服务业最先采用了区块链分类账,因为在记账系统中,该技术的分布式特性、透明性和不可改变性非常适合这些行业的核心业务功能。

在交易过程中,银行和金融服务业不但重视效率,而且还依赖于交易参与者之间建立起的信任,由于监管约束、合规和欺诈风险以及涉及到众多的中介机构,这是一个耗时而且非常容易产生矛盾的过程。

Everest集团研究公司在最近的一份报告《扩展区块链的应用——业务流程的优先框架》中写道,“因此,对于这些流程,可以通过实施相对简单、非颠覆性的区块链来获得显著的业务效益。”

随着金融服务的发展,区块链也在不断进展,成为国际航运的透明分类帐,也成为一种跟踪供应链的方法。有人将其视为一种新的可信经济的基础,而企业越来越多地转向采用区块链技术为那些与他们展开业务的各方建立可信身份。

Everest集团研究公司在其报告中写道:“人们可以预见,未来区块链的影响甚至可以和互联网或者移动革命的影响相提并论。”

据德勤咨询公司(Deloitte LLP)的研究,企业并非刚刚开始广泛采用和集成区块链技术,实际情况是现在能够为企业带来巨大的收益,并迅速应用于关键任务场景中。

德勤首席技术官Bill Briggs说:“您可以仔细了解每一个行业,一些概念验证性的试验现在正在转向生产。供应链验证和食品安全核查、消费品企业以及某些潜在的行业,甚至生命科学企业都开始关注它。”

Briggs表示:“美国国内政府和公共部门,甚至很多海外机构,都在重新思考在电子投票和缺席选票等很多工作中使用区块链技术来跟踪投票过程,即使选票本身不在区块链上。”

在以下三个领域中,已经采用了区块链技术,或者进行了测试。


1. 房地产区块链

Sandy Krueger是Staten岛房源共享服务公司的首席执行官,三个月前在其公司的房源网站上推出了概念验证式的区块链应用,以解决传统房地产交易中存在的透明度和效率不高等问题。

由ShelterZoom在线平台支持的区块链让卖家、买家和经纪人代表在同一时间实时看到所有报价和交易。

Krueger评论说:“这使得交易更加透明,因为我作为卖家,知道出现了一个报价,我就会打电话给我的经纪人,问他,‘这个报价是怎么回事?’这样我就不会两眼一抹黑,等着有人给我打电话,告诉我怎么样了。”

纽约的Cyrus Charter是第一家部署ShelterZoom区块链平台的房地产公司,目的是实时进行房地产交易,交易过程对参与各方保持透明。

据Krueger的说法,从多方出价到接受报价,房地产交易涉及很多当事人,在很多情况下,这些交易仍然是通过纸面进行的。

考虑到这一点,Krueger认为区块链将是交易业务的未来,所以他和他的技术总监才被吸引到区块链上来。

该公司的技术总监Richard Mohr说:“您会不由自主地听到区块链,涉及到比特币和加密货币等其他很多相关的东西。”

Mohr指出,“智能合同”采用的区块链是基于一定的规则——一旦各参与方在某一条件上达成一致,就会自动执行交易,也同时完成了确认和验证过程。他说:“这是我们真正感兴趣的东西,非常适合于这个报价过程——因为整个过程涉及很多当事人。可以还价,来回进行报价,智能合同功能确实使所有各方能及时了解报价。”

Mohr说,ShelterZoom区块链平台另一吸引人的方面是它符合房地产标准化组织(RESO)数据字典要求,该数据字典简化了平台与其当前系统的集成。

Mohr说,很容易推出这个平台,因为只需要在公司的在线房源网站上应用一组API即可。买家简单的点击一个“现在报价”的小部件,报价就会被添加到该房产的区块链分类账上。

Krueger说:“区块链真的让我们看到了未来,会有电子方式的交付,每个人都会受到保护,大家不用担心任何安全问题。所以我们喜欢现在这种应用,真正的向前看,而不是仅仅限于现有的系统。”

目前,Staten岛房源共享服务公司只有一名房地产经纪人使用分类账,但该房地产公司的计划是在每一个房源上都放上区块链图标,以方便人们进行报价。

ShelterZoom的第一个客户纽约的Cyrus Charter,于11月份开始了初始测试阶段,目前处于全面应用模式中。

总部位于美国纽约的ShelterZoom的区块链平台预计将于2018年第一季度在加拿大、澳大利亚、欧洲和中东一些国家上线。

ShelterZoom的第二个平台Rent NOW目前正处于测试阶段。


2. 区块链实现了工业物联网系统的分散式安全

全球无线网络技术供应商ABB无线公司采用区块链作为为工业系统提供分散式安全服务的一种方法,这包括电力、石油和天然气、交通运输等行业。

各行各业正在进入“智能”系统的时代,从建筑暖通空调到国际货运等各类不同的系统都使用微型电子设备相互之间进行通信和控制,因此,物联网的网络安全问题变得越来越重要。

ABB无线公司使用由初创公司Xage开发的区块链平台,该平台于本月初正式推出。

炼油厂的无线网关便是ABB无线公司在支持区块链的安全网状网上部署的一类典型节点。

ABB无线公司采用了Xage的安全应用程序,运行在电力变电站边缘网关的一些组件中。网状网支持安全地远程访问物联网设备,以便控制变电站,允许从查看维护数据到电力重新分配的所有操作。

区块链应用程序包含一个经过加密而且不可改变的安全证书表,利用这张表,现场工作人员可以登录到设备上——即使变电站由于野火等事故而与电厂中央数据中心断开了连接。

ABB无线公司的工程和运营副总裁Paul Gordon说:“所有人都非常担心有人想控制电网。现在的解决方案是以可扩展的方式提供的,因此安全不会成为太大的负担。这样,在满足高度安全环境需求的情况下同时提供了更具扩展性的解决方案。”

区块链分布式分类账的不可改变特性与加密功能相结合,意味着加入的终端节点越多,网络就越安全,这与只有单一接入点的传统关系型数据库系统完全不同。物联网设备的区块链技术更安全,因为网络攻击者必须攻破大部分节点才能获得系统的可控访问权限。

在一个有成千上万个物联网节点的系统中,黑客攻击网络只能以远程的方式进行。

Xage首席执行官Duncan Greatwood指出:“如果在无线网络中增加了一百万块更智能的电表,那就很难攻破这个网络。而在传统的网络中,增加的设备越多,被攻破的可能性就越大。”

据Xage联合创始人兼产品副总裁Roman Arutyunov,Xage所提供的是使智能电表能够相互安全通信的能力。Arutyunov说,这样,电厂能够检测到邻近地区是否出现了停电,与当地的变电站进行通信,以便重新分配电力,或者在用电量激增的情况下输出更多的电力。

这实现了电表和变电站之间高度分布式的任意点对点通信,甚至可以在客户察觉问题之前便解决问题。Artyunov说,只有建立了非常强大的安全体系才能做到这一点。

Greatwood指出,Xage的区块链平台可用于保护任何类型的智能技术,从智能建筑到机器人技术,直至越来越多的半自动驾驶和全自动驾驶汽车联网通信的交通系统。

Xage正在与全美最大的一家建筑管理公司(Greatwood拒绝透露是哪家)合作,把区块链安全技术推广应用到数以十万计的消防安全、暖通空调和电梯系统的物联网控制器中。ABB无线公司的网络已经在加利福尼亚电厂经过了测试,目前困扰该电厂的问题是由于肆虐的野火导致变电站失去联系。

Gordon补充道:“很多电厂非常清楚这些问题,知道这项技术能怎样帮助他们。”

虽然仍处于试验阶段——ABB无线公司只给电厂部署了几十个支持区块链的无线通信网关,但预计未来三年公司将把这些设备部署到电厂客户数以万计的物联网节点中,以及那些必须被远程监测、控制和保护的石油和天然气前端设备中。

Gordon说,ABB还对支持区块链的物联网网络进行了独立测试,并曾与Xage和电厂客户合作来验证安全性。此外,该公司还对处理器超过1GHz、数据存储容量达到数千兆字节的节点进行了超量测试,以验证随着网络规模不可避免地增长,这些节点未来也不会过时。

Gordon说:“我们对这种完全分布式的网络非常感兴趣。”


3. 数据集成区块链

Dell Boomi是一家软件即服务(SaaS)集成公司,目前正在测试区块链作为一种安全方法来保护不同云服务之间的数据交换。

Boomi在2007年被戴尔公司收购,支持企业使用Salesforce.com或者NetSuite等SaaS应用程序在这些应用程序或者数据库之间交换业务数据——无论是在本地还是在防火墙之间。

据Dell Boomi首席技术官Michael Morton,随着更多的企业采用几乎完全以云为中心的应用策略,必须在这些SaaS平台之间进行交换的数据也越来越多。

Morton说,Boomi客户从浏览器登录到Boomi.com,只需要把“连接器”图标(称为Atoms)拖到一个托盘上,这样就可以用于在数据库、文件系统和CRM应用程序之间进行集成。

Boomi连接器图标用于HTTP、JMS、MQTT、JBC、FTP等网络协议,以及业务CRM或者ERP应用程序之间进行集成。

Morton说:“我们预计一些与我们有合作关系的大供应商,例如Salesforce和NetSuite,最终会发现区块链对CRM和ERP的意义所在。”Morton说:“最终,他们希望任意数量的资源之间都能够实现数据集成,区块链之间甚至智能合同之间也能开始进行交互。我们提供的这种集成服务起到了汇集中心的作用,实现了多个区块链之间的通信。”

Morton和他的团队才刚刚开始研究Hyperledger、Ethereum、R3和Chain Core等各种版本的区块链怎样与应用程序交互。

Morton说:“对于Hyperledger架构,它有实际的接口。有‘Query’,这是从区块链中查找信息;我还可以‘Invoke’,这用于促使执行区块链上的智能合同。随着时间的推移,您会很自然的与很多云端或者内部部署的应用程序交互,还会与私有的或者公有的区块链交互,或者调用这些区块链。

他补充说:“我们预期,在某些地方我们应构建区块链连接器,让任何开发应用程序客户端的客户都可以使用Boomi与区块链交互。”

Morton说,例如,戴尔是Saleforce的主要内部用户,不仅存储了私人客户和交易数据,而且数据可以在区块链之间共享,也可以作为智能合同的一部分自动执行,与其他应用程序交换数据。

因此,Boomi的集成引擎可以从Salesforce读取信息,通过区块链调用智能合同,在不同版本的Salesforce或者其他CRM和ERP应用程序之间传递信息。

Morton说:“鉴于我是一家云集成公司的首席技术官,因此我必须理解这项技术。在某种意义上,我想这对于Dell Boomi来说是一个创收的机会,因为我们的工作就是集成。”

Everest集团研究公司认为,尽管Dell Boomi、Staten岛房源共享服务公司和ABB无线公司等技术供应商和企业都在探索区块链来帮助提高效率,增加透明度,这些企业甚至区块链本身还只是处于业务变革的开始阶段。

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